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Milei as President

How Could It Happen?

February 1, 2024

This text is an English translation by Luis Meiners of Sergio García’s Milei presidente ¿Cómo pudo pasar? The Spanish original follows.

The Failure of Argentine Progressivism

Marxism teaches us not to settle for appearances, but rather to dig deep into a phenomenon without fragmenting its causes and consequences.

On the surface, the Argentinian election was a runoff between far-right candidate Javier Milei, who denies the military dictatorship’s genocide and agitates for harsh austerity measures and privatization, and Peronist candidate Sergio Massa, who claimed to defend democracy, social rights, and the public sector.

In reality, Massa was a right-wing candidate, a friend of the White House who was supported by all segments of Peronism, including Kirchnerists. He was the most visible representative of a government that over the past four years has carried out a program of endless austerity in accordance with International Monetary Fund dictates, legitimizing an illegal fifty-billion-dollar debt contracted by Mauricio Macri during his 2015–19 presidency.

This is neither new nor coincidental. For more than seventy years, Peronism has been the main party and sustainer of the Argentinian bourgeois regime. After the crisis and mass discontent of 2001, called the Argentinazo, it renewed its image, but its essence has remained the same: guaranteeing governability and capitalist profit. Meanwhile, the mainstream media has been using this discursive change to link the failures of Peronism with the left, thus favoring the right-wing opposition.

The course charted by Peronist Alberto Fernández during his 2019–23 presidency was neither democratic nor a champion of social rights, failing to strengthen and improve the public sector. Instead, Fernández advanced the loss of national sovereignty, submitting to the monthly revisions and recommendations of the International Monetary Fund and ballooning the country’s poverty rates, which now encompass 40 percent of the population. This social catastrophe, combined with a 140 percent yearly inflation rate and a devalued national currency, has contributed to a climate of profound uncertainty and instability.

Barely scraping by, the impossibility of making ends meet on an average salary, the death of the dream of owning a home, young people’s difficulties studying because the crisis forced them to quickly find jobs—these realities developed under a government that spoke of progressivism and situated themselves within a center-left discourse, claiming to be on the side of human rights and social justice.

The result was an accumulated anger toward the Peronist government that was supposed to put an end to the legacy of the right-wing Macri administration, but instead only worsened already harsh living conditions. A majority of people felt that the discursively progressive government was ruining their lives.

This deep process fueled the emergence of a far-right political phenomenon, which discursively agitates against politicians who enrich themselves and lie, also called “the caste.” This encourages a crisis and rupture between traditional politics and broad sections of the population, while at the same time giving rise to a new phenomenon. Because the government’s failure is associated with its progressive image, anything new that emerges makes room for the far-right. Thus, a political shift unfolded based on a turn to the right in the consciousness of a significant segment of the population and a punishment-vote against the current government. It left Peronism defeated, perhaps like never before.

Milei drew votes from across social classes, leveraging discontent from all sides. Now, he will try to use that electoral support in the first months of his government to sustain his economic project. This project is not yet fully defined, because they are still evaluating what is actually possible, but it is clear that they will initiate a robust, classic program of structural austerity and privatization. 

For now, Milei is not moving forward with his campaign promise to adopt the U.S. dollar as the country’s currency. His first trip to the United States in the days before his inauguration ratified his international alignment with U.S. imperialism. The inclusion of leaders of Macri’s political party in important government areas, such as security, labor, and the economy, point to a right-wing alliance that will attempt to consolidate a new force capable of the structural changes that for years the big bourgeoisie has been asking for and yet no one has been able to guarantee until now. A far-right president with a more traditional right-wing political partner, from a traditional bourgeois family like Macri’s, ensures that they will push the agenda of the big capitalists, but it does not ensure that they will be successful in carrying it out. The distance between their desires and their achievements will play out in the terrain of political and class struggle, not of intentions and speeches.

International phenomena

This type of phenomenon that expresses the deep-rooted discontent of the population is not new, nor is it specific to Argentina. It is a global phenomenon with other examples in Latin America. With the support of the hegemonic media, it is used to advance right and far-right alternatives. The failures of experiences that began by generating expectations have created openings for these shifts to the right.

One example is Bolivarianism, undoubtedly the most important process of the beginning of the twenty-first century, which motivated a shift to the left and developed with the rise of Hugo Chávez and his undeniable regional political influence. Situated within a left-wing nationalist perspective, it promoted great expectations of change. Relying on a strong mobilization of the people, Chávez was able to make significant social gains while, at the same time, not being able to change the underlying capitalist structure of Venezuela or breaking with its oil-dependent model. After his death, Bolivarianism devolved into a regressive and anti-worker philosophy, reaching today’s consolidated Maduro-ism: a totalitarian, repressive regime that relies on a corrupt alliance between the state and large corporations that profit from the oil industry. Today, life is practically impossible for the majority of Venezuelans. This decadent process, which has some similar features to that of Nicaragua, enables the right, with its big media platforms, and has an effect on the conscience of millions on the continent, rendering the left linked to that failure. This disappointing experience also feeds the search for solutions by other means.

What we do know, because historical experiences teaches us, is that it is not by insisting on failed experiences with progressivism that new and better conditions for change will be generated. An alternative is needed and the left will have an enormous political opportunity if we know how to position ourselves in this new political stage that is opening up.

The emergence of Jair Bolsonaro in Brazil had similar symptoms: a Workers’ Party government with center-left discourse, headed first by Luiz Inácio Lula da Silva Lula and then Dilma Rousseff, managed a liberal economic model that remained aligned with large corporations. This brought great social protests, even during the 2014 World Cup. Bolsonaro became president by capitalizing on the discontent against the government and against all professional politicians.

If we look at Europe, we can see that in the last decade governments located on the right—or even the far-right, as with the prime minister of Italy—have emerged in the midst of a deep economic and social crisis. This did not happen by chance. Greece’s Syriza, once a force of the reformist left, betrayed its promise of change and left the country in the hands of the troika (the European Commission, European Central Bank, and International Monetary Fund), causing an economic and social collapse. This failure struck the conscience of millions of Europeans, preventing a shift to the left and dialectically enabling new searches to the right.

Milei’s recent victory was not the result of a unique or original process, but a new manifestation—with Argentinian characteristics—of the same political process that starts from the unfulfilled promises of progressive governments in the context of a global capitalist crisis without margins for small reforms. The profound social and economic crisis requires radical measures that attack the interests of those who have the most. Progressivism never took those measures nor will it, instead building its own defeats in different countries and becoming directly responsible for providing greater political space to the emergent electoral alternatives of the right.

We can ask ourselves, in the midst of these failures, why don’t left alternatives with mass influence grow? The answer falls within the same analysis. For millions, in their current state of consciousness, the left appears similar to the failed progressive governments. The sorrows of their lives are related to supposed left or center-left projects. As a result, they search for alternatives to the right.

To this central phenomenon, we have to add that the anti-capitalist and socialist left, made up of many forces including the Left Front, is an important actor. The Left Front, for example, has maintained its electoral base, advanced in its parliamentary representation, and defended a project of class independence for a workers’ government. But this is not enough to appear as an alternative to millions. In our opinion, this is due to certain sectarian and hegemonist visions that act within it. What is needed is to open and call to strengthen this space by democratizing all decisions and multiplying the voices and ideas in the face of a population disappointed with progressivism. It is a battle of ideas within the front, where we argue for these essential changes.

Unstable Perspectives

Understanding this context in all its dimensions includes taking into account that, precisely due its genesis, the new Argentinian president doe not have organic roots in the Argentinian people, an organized political force, or a global plan established in advance. Milei is testing where and how to move forward. He will surely attempt a brutal and classical structural austerity model, relying on a co-government of sorts with Macri, who he needs in order to strengthen his government and relationship with the big bourgeoisie. If they do manage to move forward with this plan, we will witness an attempt to move toward a more authoritarian regime to guarantee its successful application. It is not clear that this is something they can achieve. Like other right-wing presidents, such as Bolsonaro, it may be difficult for Milei to push harsh austerity measures through, weakening rather than strengthening him.

Stability does not appear to be the short-term perspective. There will be higher levels of social resistance, confrontation to his initial measures, genuine protests born from below. There will be quite possibly more social polarization, including in the streets, as the new government has asked its followers not to sit still. This encourages clashes and social battles like never before.

As socialists and anti-capitalists, we weigh the danger of everything this government will do and we are seriously prepared to confront it, but without succumbing to a bleak or pessimistic future. We believe in the strength and experiences of workers and youth. We acknowledge the will of millions to fight this current course. Nothing is determined in advance. The future will be settled by class struggle. We are not spectators or analysts; we are direct actors, protagonists. And we will give everything to stop the extreme right, something that progressivism will not do.

The Opportunity of the Left

A new moment is also opening up politically. Far from repeating the harmful experiences with Peronism that, in its worst crisis, can leave space for the emergence of new phenomena to its left, we will see if and and how far this process can go. In a recent article, Mariano Schuster and Pablo Stefanoni point out that “Argentinian progressivism now faces the balance sheet of these years: it needs to reinvent itself in a new political-cultural context, a potential reactionary wave.” We do not know what progressivism and the different wings of Peronism will do. In fact, in the immediate future, not even they themselves know.

What we do know, because historical experiences teaches us, is that it is not by insisting on failed experiences with progressivism that new and better conditions for change will be generated. An alternative is needed and the left will have an enormous political opportunity if we know how to position ourselves in this new political stage that is opening up. Because ultimately, the only solution to major social problems is fundamental changes, taking on the power and profits of those who have the most and putting all our resources in the hands of the working and popular majorities. Only the left can propose that solution, truly confronting Milei in all areas.

At this moment in Argentina, anti-capitalists and socialists need the courage to take a qualitative political leap to transform themselves into something better, a true alternative of power. In the political polarization that is coming, every time we put a stop to Milei, it must be complemented with a political step forward for the left. The Left Front has to change and improve substantially, openly summoning thousands of disappointed workers and young people; intellectuals; labor and social leaders; and environmental, human rights, gender, and youth organizations. A new country is coming and a new left is needed. If we are to prepare the ground to defeat Milei, this is an essential challenge and an essential task.


The following is the original text by Sergio García:

¿Cómo pudo un candidato de ultraderecha ganar las elecciones en Argentina? Seguramente la preocupación que el hecho genera alimenta tal interrogante en todo el mundo. Un análisis serio y profundo de lo acontecido en nuestro país y el mundo los últimos años, preanunciaba esta posibilidad que finalmente se hizo realidad. Importante es asimilar los motivos y en paralelo comprender las posibles perspectivas.

Una vieja enseñanza marxista aconseja, a la hora de analizar, no tomar en cuenta las apariencias sino las profundidades de un fenómeno, en este caso político-social. Seguir ese método es esencial si queremos en verdad comprender lo que acontece y percibir las perspectivas de lo que vendrá. A la vez, corresponde analizar integralmente el fenómeno, ubicado en su contexto y sin fragmentar causas y consecuencias, relacionar todo dialécticamente para entender mejor los porqués del presente y los indicios del mañana.

Fracaso progresista en versión argentina

Sucede que en las apariencias hubo un enfrentamiento en un balotaje entre un candidato de ultraderecha, negacionista, que alienta fuertes ajustes y privatizaciones de todo lo público, frente a un candidato peronista que en su campaña decía defender la democracia, los derechos sociales y lo público. 

Precisamente se trata de comprender que esto fue así solo en las apariencias y en los discursos de campaña. En la realidad, el candidato Massa, representante de un ala derecha amiga de la Casa Blanca y apoyado por todas las alas del peronismo incluido el kirchnerismo, era el representante más visible de un gobierno de cuatro años, que llevó adelante un ajuste interminable acordado con el FMI. A quien además le había legalizado una millonaria e ilegal deuda de 50 mil millones de dólares que había contraído Macri en la presidencia anterior. 

Este accionar del peronismo no es nuevo ni es casual. No perdamos de vista que el peronismo es, hace más de setenta años, el principal partido y sostén del régimen burgués argentino. Después del Argentinazo de 2001 tuvo que aggiornar su discurso por la crisis y el descontento de franjas de masas, pero su esencia ha sido siempre la misma; garantizar la gobernabilidad y la ganancia capitalista. Mientras a la par, los grandes medios vinieron utilizando sus cambios discursivos, para emparentar sus fracasos actuales a la izquierda, y favorecer así a la oposición de derecha. 

Volviendo al plan de gobierno del peronismo entre 2019 y 2023, la resultante económica y social del curso que conscientemente adoptó, no fue ni democrática, ni en defensa de derechos sociales ni para fortalecer y mejorar lo público. Fue la pérdida de soberanía nacional teniendo que seguir mes a mes los consejos y revisiones del Fondo Monetario Internacional, mientras se consolidaba un salto cualitativo en el aumento de la pobreza a más del 40% de la población. Combinada esta catástrofe social con una inflación superior al 140% anual y un dólar arriba de los $1000 en un clima de incertidumbre e inestabilidad. 

La sensación de mal vivir, la imposibilidad de que un asalariado pueda llegar a fin de mes, la culminación del sueño de la casa propia, las dificultades para estudiar en la juventud porque la crisis obliga rápidamente a tener que ir a trabajar. Ese combo crítico se desarrollaba bajo un gobierno con figuras que hablan desde el progresismo y se ubican desde discursos de centroizquierda, diciendo estar del lado de los derechos humanos y sociales. 

Sucede entonces que la mayoría de la población, terminó hastiada de un gobierno peronista, que se suponía venía para terminar todo lo malo que hizo Macri en la presidencia anterior, y lo que hizo sólo empeoró las condiciones de vida, sociales y económicas preexistentes. Esas mayorías sintieron que hay un gobierno discursivamente progresista que le arruina la vida.

Este proceso profundo fue alimentando el surgimiento de un fenómeno político ubicado a la ultraderecha, con un eje discursivo contra los políticos que se enriquecen y mienten: “las castas”. Alentando así una crisis y ruptura entre la política tradicional y sectores de masas, y a la vez dando origen a un fenómeno nuevo. Y al estar emparentado el fracaso oficialista con el discurso progresista, lo nuevo que surge gana espacio por la extrema derecha. Así se fue configurando un cambio político basado en una mezcla de giro a derecha en la conciencia de una franja de la población con otro componente de voto castigo y bronca, que solo quería terminar con el gobierno actual. Y dejando al peronismo en la peor de sus derrotas, tal vez como nunca antes. 

El voto a Milei recorrió transversalmente las diferentes clases sociales recogiendo descontento de todos lados. Ahora intentará utilizar ese apoyo electoral en los primeros meses de su gobierno, para sostener su proyecto económico. El cual todavía no está definido integralmente porque aún evalúan qué es lo que pueden hacer realmente, si bien comenzará intentando un ajuste fuerte y clásico, la privatización de algunas áreas y no avanzará por ahora en la dolarización, la cual era uno de sus ejes de campaña. Su primer viaje a EEUU, realizado en los días previos a su asunción, ratifica su ubicación internacional junto al imperialismo. Y la integración de dirigentes macristas en áreas importantes como economía, seguridad y trabajo, avizora un cogobierno detrás del cual el régimen se juega la posibilidad de consolidar una nueva fuerza que intente los cambios estructurales, que la gran burguesía pide hace años y nadie hasta ahora pudo garantizar. Un presidente ubicado en la derecha extrema, con un socio político de derecha clásica proveniente de familia tradicional burguesa como Macri, son garantía de volver a intentar la hoja de ruta de los grandes capitalistas, lo cual no significa que tengan la garantía de lograrlo. Sucede que del querer al poder, hay una distancia que se juega en la lucha política y de clases, no en las intenciones y discursos.

Fenómenos mundiales

Recordemos que este tipo de fenómenos que expresa el descontento arraigado de la población no es nuevo ni es propio de Argentina. Es un fenómeno mundial con expresiones en nuestro continente y con el apoyo de grandes medios hegemónicos son aprovechados para el avance de opciones de derecha o ultraderecha. Y hay experiencias que partieron de generar expectativas, y al fracasar, posibilitan estos corrimientos a derecha. 

Veamos por ejemplo al bolivarianismo, sin duda el proceso más importante de los inicios del siglo XXI que motorizó un giro a izquierda y se desarrolló como fenómeno con el ascenso de Chávez y su influencia política regional innegable. Ubicado en el nacionalismo de izquierda fue promotor de grandes expectativas de cambio. Apoyándose en una fuerte movilización pudo otorgar fuertes conquistas sociales, sin cambiar a la vez la estructura capitalista de fondo que regía a Venezuela ni romper con el modelo petrolero dependiente. Tras su muerte, la involución del bolivarianismo fue total, regresiva y antiobrera hasta llegar al madurismo consolidado de hoy, un régimen totalitario, represivo y con enriquecimiento y corrupción nacida desde el Estado y en alianza con las grandes corporaciones para el millonario negocio del petróleo. Régimen que hoy le hace prácticamente imposible la vida a las mayorías. Sobre ese proceso decadente, que tiene algunos rasgos parecidos a la también regresiva Nicaragua, actúa la derecha con sus grandes medios y de conjunto golpea sobre la conciencia de millones en el continente dejando a la izquierda emparentada con ese fracaso. Alimentando también desde esta decepcionante experiencia la búsqueda de soluciones por otros caminos.

Sí sabemos, porque la experiencia histórica lo sustenta, que no es por la vía de insistir con fallidas experiencias con el progresismo que se generarán nuevas y mejores condiciones para un cambio positivo. Hace falta algo nuevo y alternativo y en la izquierda tendremos una enorme oportunidad política si sabemos ubicarnos en la nueva etapa política que se abre


También el surgimiento del bolsonarismo en Brasil tuvo en sus orígenes síntomas similares: un gobierno petista con discurso de centroizquierda y con Lula primero y Dilma después, gestionando un modelo económico liberal y de completo acuerdo con las grandes corporaciones que trajeron grandes protestas sociales, si recordamos, incluso durante el Mundial de Fútbol realizado en ese país. Bolsonaro llegó a presidente capitalizando ese descontento contra el gobierno de entonces y contra toda la política profesional. 

Si vamos a Europa, podemos ver cómo en la última década surgieron gobiernos ubicados a derecha, o la ultraderechista primera ministra de Italia en medio de una profunda crisis económica y social. Y no casualmente sucedió, luego de que años atrás una fuerza ubicada dentro de la izquierda reformista, Syriza de Grecia, traicionará su discurso de cambios y desde el gobierno dejara a su país en manos de la troika (Banco Central Europeo, FMI y Comisión Europea) provocando un derrumbe económico-social. Ese fracaso golpeó la conciencia de millones de europeos, evitó un salto por izquierda y dialécticamente habilitó nuevas búsquedas por derecha.  

Podemos ver entonces, en el reciente triunfo de Milei, no un proceso único ni original, sino una nueva manifestación, con características argentinas, del mismo proceso político que relaciona las promesas incumplidas de gobiernos progresistas en el marco de una crisis capitalista mundial que no deja márgenes para pequeñas reformas. La profunda crisis social y económica necesita medidas radicalizadas que ataquen los intereses de los que más tienen. El progresismo no tomó nunca esas medidas ni lo hará. Y así va construyendo en diferentes países sus propias derrotas y se convierte en responsable directo de facilitarle mayores espacios políticos a quienes ascienden electoralmente por derecha. 

Podríamos preguntarnos por qué, en medio de esos fracasos, no es por izquierda que crecen los fenómenos nuevos con peso de masas. La respuesta se inscribe dentro del mismo análisis. Para millones, en su estado de conciencia con niveles de atraso, confusión y desinformación, “la izquierda” aparece como algo común a estos gobiernos progresistas que fracasan. Es decir que se emparenta lo mal que viven a supuestos proyectos de izquierda o centroizquierda. Eso genera, a la hora de buscar nuevas salidas, que lamentablemente las mismas se desarrollen por derecha. 

A este fenómeno central, tenemos que agregarle que la izquierda realmente anticapitalista y socialista, como el Frente de Izquierda de Argentina que integramos desde el MST, somos un actor de importancia, una conquista de unidad de la izquierda que mantuvo su base electoral, avanzó en su representación parlamentaria y lo hace defendiendo un proyecto de independencia de clase por un gobierno de los trabajadores. Más esta ubicación no alcanza para lograr aparecer como alternativa frente a millones. Ocupamos un lugar destacado en franjas de vanguardia y tiene un espacio político respetable a defender, pero no evidencia ningún salto de calidad. En nuestra opinión, por ciertas visiones sectarias y hegemonistas que actúan a su interior, cuando lo necesario sería la apertura y convocatoria a fortalecer ese espacio democratizando todas las decisiones y multiplicando sus voces e ideas frente a la población decepcionada con el progresismo. Esa batalla de ideas hay a su interior donde somos un ala que impulsa estos cambios esenciales.

Perspectivas inestables

Este contexto que analizamos en toda su dimensión, incluye el tomar en cuenta que el nuevo presidente argentino, precisamente por la génesis y motivos de su surgimiento, no tiene raíces orgánicas con la población, ni fuerza política organizada ni un plan global establecido de antemano. Está viendo y probando por dónde avanzar. Seguramente lo hará con un ajuste brutal y clásico, asentado ahora en una especie de cogobierno con el macrismo, a quien necesita para darle algo de fortaleza a su esquema de gobierno y a su relación con la gran burguesía. Y si logran avanzar en sus medidas estaremos presenciando también un intento de ir a un régimen más autoritario como garantía de hacer pasar todo su plan, algo que no está claro puedan lograr. Como a otros presidentes surgidos por derecha, Bolsonaro entre otros, se le puede hacer cuesta arriba hacer pasar su brutal ajuste y terminar debilitándose.

En el horizonte próximo, igualmente no se espera tranquilidad. Habrá mayores niveles de resistencia social, enfrentamiento a sus primeras medidas, genuinas protestas nacidas desde abajo y muy posiblemente más polarización social, incluido en las calles. Ya que el gobierno comienza a pedirle a sus seguidores que no se queden quietos. Alentando choques y enfrentamientos sociales como nunca antes.

Como socialistas y anticapitalistas tomamos en cuenta el peligro de todo lo que hará este gobierno y nos preparamos seriamente para enfrentarlo. Sin por eso ver un futuro negro o pesimista. Creemos en la fuerza y experiencia de nuestras y nuestros trabajadores y de la juventud. Rescatamos la voluntad de millones de enfrentar este rumbo y nada está dicho de antemano. Será en la lucha de clases donde se va a dirimir el futuro. Ahí no somos espectadores ni analistas, somos actores directos, protagonistas. Y daremos todo para frenar a esta ultraderecha, algo que, una vez más, el progresismo no hará.   

La oportunidad de la izquierda

En el plano político se abre también un nuevo tiempo, muy alejado de repetir las nocivas experiencias con el peronismo que, en su peor crisis, puede dejar espacio para el surgimiento de fenómenos nuevos a su izquierda, veremos si ese proceso se da y hasta donde puede llegar. En un reciente artículo Mariano Schuster y Pablo Stefanoni, señalan que “el progresismo argentino se enfrenta ahora a un balance de estos años; a la necesidad de su reinvención en un nuevo contexto político-cultural: una potencial ola reaccionaria”. No sabemos qué hará el progresismo y las distintas alas del peronismo, de hecho, en lo inmediato ni ellos mismos saben bien qué hacer.  

Sí sabemos, porque la experiencia histórica lo sustenta, que no es por la vía de insistir con fallidas experiencias con el progresismo que se generarán nuevas y mejores condiciones para un cambio positivo. Hace falta algo nuevo y alternativo y en la izquierda tendremos una enorme oportunidad política si sabemos ubicarnos en la nueva etapa política que se abre. Porque en última instancia, la única solución a los grandes problemas sociales vendrá con fuertes medidas de fondo, atacando el poder y las ganancias de los que más tienen y poniendo todos nuestros recursos en manos de las mayorías trabajadoras y populares. Y solo la izquierda plantea esa salida, a la vez que será el único sector político que en verdad enfrentará a Milei en todos los terrenos. 

En este momento de Argentina, el anticapitalismo y el socialismo tienen que animarse a dar un salto político cualitativo para transformarse en algo superior, en verdadera alternativa de poder. En la polarización política que se avecina, cada freno que le pongamos a Milei tiene que retroalimentarse con un paso político adelante del Frente de Izquierda Unidad. Nuestro frente tiene que cambiar y mejorar sustancialmente, convocar abiertamente a miles de trabajadores y jóvenes decepcionados, a intelectuales, líderes obreros y sociales, organizaciones ambientales, de DDHH, de género y a la juventud. Viene un nuevo país y hace falta un nuevo Frente de Izquierda. Este también es un desafío esencial y tarea imprescindible, si de preparar el terreno para salir de Milei se trata.



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